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服务创造价值、存在造就未来

公司动态服务创造价值、存在造就未来

因为它,彩色版 Kindle 可能离我们不远了

  说到 Kindle 你第一时间会联想到什么?或许不是读书,而是压泡面和吃灰。

  尽管全球电子书阅读器的需求还在不断增长,但实体书的销量也开始回暖,智能手机和平板电脑成为很多人数字阅读的新选择。另一方面电子书阅读器的生命周期过长,而且电子纸技术一直没有重大更新,一定程度上也降低了用户的换机动力。

滤光片

  在这样的背景下,为 Kindle 生产电子纸的 E-link 元太科技,今天推出了印刷式彩色电子纸(Printed Color
ePaper),这种新型彩色电子纸在刷新率和色彩显示方面都有不少提升,可以用在电子书阅读器上。

  这也意味着,彩色版 Kindle 离我们可能不远了。

  先来看看它是什么样

  彩色版 Kindle 能实现了,新的彩色电子纸体验如何?

  E-link 这次发布了彩色电子纸的两项新技术:印刷式彩色电子纸和先进彩色电子纸 ACeP(Advanced Color
ePaper)。其中与普通消费者关系更大的应该是印刷式彩色电子纸,因为这种彩色电子纸终于可以用到电子书阅读器上。

  过去彩色电子纸一直没用到电子书阅读器上,刷新率低、色彩显示效果不佳、成本过高这些问题是横亘其中的几大障碍。E-link
刚刚发布的印刷时彩色电子纸,在刷新率上已经能做到和黑白水墨屏相当。

  E-link 在现场展示的印刷式彩色电子纸尺寸分别为 10.3 英寸和 6 英寸,分辨率为 226
DPI。可以看到其在阅读模式下的翻页速度和日常使用的 KIndle
没有明显的差别,显示的色彩柔和温润,尽管在一些场景需要加入低亮度的前光源,但依然保持了黑白电子纸不伤眼的特点,可以显示 4096 种色彩。

  在手写方面,印刷式彩色电子纸也支持彩色的手写功能,从 AppSo 在现场的体验来看,手写笔迹贴合笔端,流畅度高,几乎感受不到延迟。

  这种彩色电子纸可以让用户在电子书阅读器中阅读儿童绘本、艺术画集、带图解的书籍等更多类型的书本,同时也适合适合用于阅读批注、课堂教育、教师批改等场景。

  ▲图片来自:Reader’s Digest

  此外这种还可以播彩色视频和动画,虽然现场的原型机由于没有进行软件优化,看起来色彩显示效果不如手机平板等屏幕,但画面已经算比较流畅。

  元太科技的产品经理告诉 AppSo,印刷式彩色电子纸采用了新彩色滤光片技术,相比起过去玻璃彩色滤光片更薄更轻,色彩质感会更加丰富。

  彩色滤光片是一种实现彩色电子纸的解决方案,加入了彩色滤光片后,阳光射入后,在反射的过程中穿过滤光片,从而让人眼感知到色彩。

  而印刷式彩色电子纸能在呈现 4096
色的同时,将刷新率提升到电子书阅读器的水准,在续航方面,除了低亮度前光源稍微增加了功耗,整体上和黑白墨水屏差异不大,这让彩色版电子书阅读器的商用成为可能。

  至于更多消费者关心的价格问题,元太科技董事长李政昊表示这项技术初期的成本会比黑白电子纸高,但随着市场规模扩大成本会逐渐下降,未来目标是做到跟黑白电子纸一样甚至更低的的价格

  那么彩色电子书阅读器什么时候上市呢?元太科技方面表示最快明年就会看到搭载这项技术的彩色电子书阅读器推出市场,但没有透露是什么品牌,因此我们还是有理由期待一下彩色版
Kindle 明年可能就会来了。

  从黑白到彩色,电子书阅读器为什么等了这么久?

  过去十年,尽管市场上出现了功能各异的电子书阅读器,但对于消费者来说,那块电子墨水屏却没有太大变化,依旧是黑白显示和低刷新率,在智能手机、平板等设备屏幕色彩越来越丰富的今天,这也成为很多人放弃电子纸设备的原因。

  说起来,电子墨水屏技术早在 1996 年就已经诞生,那为什么 20 多年后的今天,想要一台彩色版的电子书阅读器却这么难?

  事实上彩色电子纸诞生已经很长时间,在 2010 年,也就是元太科技收购美国 E-Ink 公司的第二年,就首次推出了彩色电子纸 Triton,能显示
4096 种颜色,但色彩还原程度不够,刷新率也较低,难以应用到电子书阅读器中。

  2013 年 E-ink 推出了第二代彩色电子纸 Triton 2,并应用到 Ectaco 和 Pocketbook
的部分电子书阅读器上,但色彩和刷新率的问题依旧无法满足用户需求,因此这项技术没有在电子书阅读器中普及。

  元太科技告诉
AppSo,这和彩色电子纸颜色显示的技术有关。电子纸屏幕由一个个胶囊组成,上下各有一层薄膜背板,胶囊当中有很多黑白色素颗粒,在薄膜背板上施加不同的电场之后,色素颗粒的排列发生变化,在顶层也会出现不同的图案。

  但一般的墨水屏只有黑白两种颜色的粒子,但如果要呈现丰富的色彩就不一样了。要知道这些色素颗粒胶囊的直径和人的头发相当,要同时管理更多颜色的色素颗粒难度不小,因此通常会采用一种折衷的方法
—— 加入彩色滤光片。

  但这种彩色电子纸比较依赖阳光强度,在室外强照射环境下,颜色会比较鲜艳,而在室内环境中,色彩会较为暗淡,绝大多数人阅读还是在室内较多,因此也不太适用于电子书阅读器,更多是用于地铁广告、公交车动态看板等户外的电子展板。

  不过目前元太科技的先进彩色电子纸 ACeP(Advanced Color ePaper)已经能做到以彩色墨水粒子直接呈现色彩,无需彩色滤光片,通过
TFT 背板施加的电压,来控制电泳液体中粒子的跑动来显示不同示色彩,实现了包含八种原色的全色域显示效果。

  这样一来就能避免因为光照影响色彩显示效果,色彩质感也更接近印刷品。同时保持超低耗电、无背光源不伤眼等黑白水墨屏的特点。而且 ACeP
的刷新速度也在不断加快,从原先超过 20 秒,到 2018 年达到 10 到 15 秒,今年刷新率已经缩短至不到 3 秒。

  ▲ACeP 的显示效果.

  但这样的刷新率还是无法满足电子书阅读器等消费级产品的需求, ACeP 屏幕目前主要面向 B 端用户,应用在广告看板、商品价格 /
促销标签、商务和公共环境的信息展板等场景。

  目前研发彩色电子纸技术的企业并不多,除了元太科技,ClearInk
和广州奥翼都展示过彩色电子纸的原型机,但在消费级电子市场都没有成熟的商用产品。

  除了技术上的原因,元太科技董事长李政昊在接受 AppSo
采访时表示,这和行业在这方面的投入不够有关。比起智能手机等更加大众化的产品,墨水屏的市场规模相对较小,因此整个行业在彩色电子纸的研发投入比较有限。

  据悉元太科技在彩色电子纸技术上投入了超过百亿的研发,除了即将应用到电子阅读器的印刷式彩色电子纸,元太科技各种彩色电子纸已经应用到零售、交通、物流、医疗和物联网(IoT)领域,正如元太科技董事长李政昊所说的,2019
可以算是彩色电子纸元年。

  电子纸的未来,会取代纸吗?

  电子纸诞生已经 20 多年,但被市场广泛接受还是在遇上 Kindle 之后,在此之前电子纸在手机屏幕、户外广告屏幕等场景的商业化并不理想。

  不过 Kindle 也已经走过了 12 个年头,第一代 Kindle 推出还比 iPad 要早两年,然而 12
年过去,相比起智能手机平板电脑的升级幅度,电子阅读器的变化一直不大。

  随着彩色电子纸的商用逐渐成熟,不仅能让以 Kindle 为代表的电子阅读器满足更多的阅读需求,延长生命周期,也给电子纸拓展了更多应用场景。

  尤其是在教育行业无纸化的趋势下,虽然现在的平板的阅读和书写体验已经十分出色,但不足是屏幕伤眼和成本较高,而刷新率更低色彩更丰富的彩色电子纸基本可以弥补这些缺陷。

  ▲注:图中为 iPad 版 Photoshop

  元太科技董事长李政表示,未来的目标是用电子纸取代纸,除了彩色不可或缺外,形态上也要更加接近纸,会出现能像纸一样折叠的柔性电子纸,更重要的是价格要足够低。

  如果以上几点都能实现,那么电子式取代纸的未来似乎不再是天方夜谭了。

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